認識智障無障礙

早前發生了一宗警察「拉錯人」事件,惹起全城關注。當然,警方是盡責地拉了有嫌疑的人,但他們錄取口供的過程備受質疑。以「引導式問題」去錄取口供本身已經是不合符規則,因爲這樣會容易造成冤假錯案,更何況事主是一名患有中度智障及自閉症的男子?如果以引導式提問,會很容易引導精神上無行為能力的事主錯誤地承認控罪。事實上,「智障」的人會有什麽特徵及表現,讓我們識別到呢?患有智障的會缺乏能力至什麽程度?與患有智障的人相處及溝通時應該注意什麽地方?

 

根據被視為精神病學聖經的美國《精神疾病診斷與統計手冊 - 第五版》(DSM5),智力障礙(Intellectual Disability)為一種「腦發展疾病」。要診斷一個人爲智障,患者必須有以下特徵:

1.       智力遠低於一般水平:智力包括解決問題、推理、計劃、判斷、抽象思維等能力。智障患者在以上方面都顯著地低於同齡人的水平(IQ70或以下)。

2.       適應功能遠低於水平:適應功能是指處理日常生活問題的能力,包括概念的學習能力(如讀寫、計算、語言的理解及表達等)、社交能力(如與人溝通的能力、與人建立及維繫關係的能力等)、及實際生活能力(如自理、管理金錢、運用社區設施、職業技能等能力)。

3.       以上能力的缺陷於18歲之前初發。

而智障的程度則是基於適應功能的缺陷水平分爲輕度、中度、嚴重、及極嚴重4個等級。

聰明的你可能留意到,智障的特徵並不包括「奇特的臉相」。部分智障患者的臉相的確會有一些特徵,如唐氏綜合症的患者會有上揚的眼睛、小鼻子、較大而突出的舌頭。但其實大部分患者(除了嚴重級極嚴重智障的患者外)的臉相其實與一般人沒有大分別,唯一分別就是他們的智力與適應功能。

 

那麽,不同程度的智障患者的能力會達到什麽程度呢?以下是世界衛生組織所出版的「國際疾病傷害及死因分類標準第十版」(ICD-10)中對智障患者的描述:

1.       輕度智障:心智年齡約為9-12歲。有基本的自理能力(例如可以自動自覺梳洗、乘搭交通工具),學習能力及對於抽象的言語概念理解及表達會有困難,長大成人後工作能力也較弱。大多數患者也可以從事一些簡單(如勞動)的工作,與人維繫良好關係。

2.       中度智障:心智年齡約為6-9歲。自理能力薄弱,需要成人監督及協助去完成。能夠學習基本的知識(例如簡單的加減運算),但能力有限,不適合在主流學校讀書。溝通能力有明顯障礙,可使用簡單生活用語(例如食物名稱),但詞彙貧乏,不能夠理解抽象的語言概念。長大成人後可在庇護工場從事簡單的勞動工作,但質量會較低及效率會差,需要支援才能適應生活。

3.       嚴重智障:心智年齡約為3-6歲。缺乏自理能力、學習能力、只能作非常有限度的溝通(可能是說一些單詞),一生也需要依賴別人照顧。

4.       極嚴重智障:心智年齡為3歲以下。完全缺乏自理能力、學習能力、溝通能力,甚至會失禁、缺乏走動能力。一生也需要依賴別人照顧。

 

如果根據上述描述,「拉錯人」事件中的當事人很有可能對於警員的提問其實根本無法理解,作出的回應很有可能只是瞎猜或無意義的重覆性説話,不能視爲有效的口供。那麽,我們一般人如果想跟智障人士溝通,有什麽地方要注意呢?由於他們理解複雜及抽象的語言能力有限,故給他們指示或者問他們問題時必須使用簡單的説話。如果再配合手語或其他工具輔助(例如附有物件照片的溝通簿)溝通,會更有效幫助智障患者理解及表達。智障程度越嚴重者就越需要更簡單的語言,及更多的輔助促進與其他人的有效溝通。

 

雖然他們的能力有限,但他們與所有人一樣也希望得到大家的接納及友善的對待,能夠交到朋友。只要大家認識他們的特質,接受他們有限的能力,按他們的能力與他們溝通建立關係,就會慢慢發現他們率真、友善的一面啊!

 

參考資料:

American Psychiatric Association., & American Psychiatric Association. (2013). Diagnostic and statistical manual of mental disorders: DSM-5. Washington, D.C: American Psychiatric Association.

 

World Health Organization. (2010). International Statistical Classification of Diseases and Related Health Problems (10th revision). Retrieved from http://www.who.int/classifications/icd/icdonlineversions/en/

 

匡智會 (2007):《親子溝通樂系列》,香港,匡智會。